Salud
Fecha de publicacion: 2017-07-27 / Categoria: Salud / Fuente: Abc Color
Modifican genes de un embrión humano por primera vez en EE.UU.
Investigadores de Estados Unidos consiguieron modificar genes defectuosos en los embriones humanos, por primera vez en ese país, utilizando la revolucionaria técnica de edición genética CRISPR.

Así informó el jueves la revista MIT Technology Review.

“Los resultados de este estudio deben ser publicados próximamente en una revista científica”, indicó el jueves a la AFP Eric Robinson, portavoz de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón (OHSU), donde se realizó la investigación.

“Desafortunadamente, no podemos proporcionar más información en esta etapa”, agregó.

De acuerdo con la publicación, que cita a uno de los científicos del equipo, los experimentos permitieron demostrar que es posible corregir eficazmente y sin riesgos los defectos genéticos responsables de enfermedades hereditarias.

Los científicos no dejaron a estos embriones modificados desarrollarse más que unos pocos días.

Para el doctor Simon Waddington, profesor de tecnología de transferencia genética de la University College London, “es muy difícil hacer comentarios sobre este trabajo debido a que no ha sido objeto de una publicación científica”.

Investigadores chinos fueron los primeros en modificar, en 2015, los genes de un embrión humano con resultados mixtos, según un informe publicado por la revista británica Nature.

La técnica CRISPR/Cas9, mecanismo descubierto en bacterias, representa un inmenso potencial en medicina genética permitiendo modificar rápida y eficientemente los genes.

Se trata de una suerte de tijeras moleculares que pueden, de manera muy precisa, eliminar las partes no deseadas del genoma para reemplazarlas por nuevos fragmentos de ADN.

Si esta técnica puede corregir los genes defectuosos responsables de enfermedades, también podría teóricamente producir bebés con unas características físicas determinadas (color de ojos, fuerza muscular, etc.) y también más inteligentes, lo que plantea importantes problemas éticos.

En diciembre de 2015, un grupo internacional de científicos y expertos en ética convocados por la Academia Nacional de Ciencias estadounidense (NAS) en Washington consideró que sería “irresponsable” utilizar la tecnología CRISPR para modificar el embrión con fines terapéuticos hasta tanto los problemas de seguridad y de eficacia no hubieran sido resueltos.

Pero en marzo de 2017, la NAS y la Academia de Medicina estadounidense consideraron que los avances realizados en la técnica de edición genética de las células humanas de reproducción “abren posibilidades realistas que ameritarían serias consideraciones”.

La premisa de evaluar la eficacia de la técnica sobre los embriones humanos es también apoyada en Francia por la Sociedad de Genética Humana y la Sociedad de Terapia Celular y Génica.

Reino Unido, en cambio, ha validado ya proyectos de investigación que utilizan esa técnica.

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