Curiosidades
Fecha de publicacion: 2017-02-16 / Categoria: Curiosidades / Fuente: infobae
Cambios en el cielo: una explosión generará la estrella más visible desde la Tierra
Los años que faltan hasta el estallido, previsto para 2022, permitirán estudiar su origen y entender mejor cómo se produce el fenómeno de las novas luminosas rojas. Qué modificaciones se verán a simple vista desde la superficie de nuestro planeta

La probabilidad de predecir el choque de dos estrellas es de una en un millón. Y dado que el astrónomo Larry Molnar lo hizo, conviene reservar asientos en el lugar favorito de cada quien, ya que la luz que emitirán en 2022 la fusión de la estrella KIC 9832227 y una segunda que la orbita se multiplicará por 10.000 y dará como resultado la estrella más brillante del cielo nocturno de la Tierra, a punto tal que el fenómeno se podrá observar a simple vista. Modificará, además, el aspecto de la Cruz del Norte.

El profesor Molnar, de Calvin College, Michigan, ha seguido el comportamiento de KIC 9832227 desde 2013. Uno de los miembros de su equipo, la estudiante Karen Kinemuchi, notó un cambio en la luminosidad: se podía explicar porque se tratara de una estrella variable pulsante (aquellas cuyo brillo, temperatura y espectro varían según una expansión y contracción de sus capas exteriores) o porque se hallara enun sistema binario (dos estrellas que se orbitan mutuamente).

Molnar, Kinemuchi y otro estudiante del Departamento de Física y Astronomía, Henry Kobulnicky, confirmaron que se trataba del segundo caso: "Las dos estrellas comparten una atmósfera común, como dos maníes en una sola cáscara", ilustró el profesor de Calvin College. En 2015 predijeron la posibilidad de una colisión y en enero de 2017 Molnar lo confirmó en el encuentro anual de la Sociedad Astronómica Nacional, en Texas. En su conferencia precisó una estimación de fecha, 2022, cuyo margen de error puede ser de un año después o antes.

El sistema —como ahora se sabe que es— de KIC 9832227 se denomina binario en eclipse (una estrella pasa delante de la otra según se ve desde la Tierra), y a medida que los dos astros se acerquen, la ruta las llevará a la fusión y la explosión. El resultado será una nueva estrella única de la constelación Cygnus, y se sumará al trazo visible de la Cruz del Norte.

Mientras estudiaban las explicaciones posibles a la alteración de luminosidad de la KIC 9832227, Molnar revisó un texto del astrónomo Romuald Tylenda sobre cómo se había comportado la estrella V1309 Scorpii antes de su explosión inesperada en 2008, que produjo una nova luminosa roja, un tipo específico de explosión cósmica. En las notas de Tylenda se mencionaba el contacto en un sistema binario: Molnar halló en esa observación su Piedra Roseta para interpretar lo que él estudiaba.

"Creemos que nuestra hipótesis sobre la fusión de las estrellas debería ser tomada en serio ahora mismo, y deberíamos utilizar los próximos años para estudiar esto intensamente de manera tal que si se da la explosión sepamos qué condujo a ella", dijo en su exposición. Es decir que además de la noticia sobre el fenómeno, el equipo de Calvin College encontró una oportunidad única de entender algo más sobre el universo: cómo se produce una nova luminosa roja.

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